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El aprendizaje de una técnica de memorización utilizada por los atletas de memoria de élite que los conduce a cambios generalizados en el cableado del cerebro.

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Oddbjorn atleta de la memoria

Los atletas de memoria de élite no son tan diferentes de sus compañeros en cualquier otro deporte: Ellos se enfrentan en competiciones intensas donde se ejecutan hazañas aparentemente sobrehumanas como la memorización de una cadena de 500 dígitos en cinco minutos. La mayoría de los atletas de memoria atribuyen su éxito a las horas de práctica en sus técnicasde memorización. Una pregunta latente, surge sin embargo, ¿los campeones de memoria tienen éxito solo por la práctica  o de alguna manera están dotados?. La investigación reciente sugiere que puede haber esperanza para el resto de nosotros. Un estudio, publicado en the neuron, proporciona evidencia sólida de que la mayoría de las personas pueden aprender con éxito y aplicar las técnicas de memorización utilizados por los campeones de memoria, mientras que accione los cambios cerebrales a gran escala en el proceso.

Un equipo dirigido por Martin Dresler en la Universidad de Radboud en los Países Bajos utiliza una combinación de pruebas de comportamiento y escáneres cerebrales para comparar los campeones de memoria con la población general. Se encontro que los mejores atletas de memoria tuvieron un patrón diferente de la conectividad cerebral que las personas de control, sino también que los sujetos que aprendieron una técnica de memorización común durante un período de semanas, no años, mejoraron en gran medida sus habilidades de memoria, y comenzaron a exhibir patrones de conexión cerebrales parecidas a las de los memorizadores de élite.

Muchos de nosotros aprendemos nuevas habilidades a lo largo de nuestras vidas, y los científicos se han preguntado cómo nuestro cerebro cambian como resultado. Investigaciones anteriores han relacionado algunas habilidades a los cambios cerebrales específicas. Un conjunto bien conocido de los estudios mostró que los taxistas de Londres desarrollaron más materia gris en su hipocampo (un área del cerebro vinculada a la memoria) a medida que adquirieron los conocimientos necesarios para navegar por el fortuito laberinto de las calles de Londres . Dresler y sus colegas, motivados en parte por el co-autor y entrenador de memoria profesional Boris Konrad, decidieron centrarse en los atletas de memoria de élite que utilizan técnicas de memorización para competir en tareas muy específicas, tales como la memorización de barajas de cartas o líneas de dígitos binarios en cuestión de minutos. Ellos querían saber si estos profesionales altamente cualificados presentan notables cambios en el cerebro y cómo se producen esos cambios.

En la primera parte del estudio, los investigadores estudiaron a 23 campeones de memoria de élite con los sujetos de control basados en la edad, el género y el CI. Ambos grupos fueron sometidos a una serie de exploraciones del cerebro incluyendo exploraciones anatómicas y de imagen por resonancia magnética funcional (fMRI) durante un estado de reposo primero, en el que los sujetos no estaban haciendo nada, y durante una tarea de memoria. Los investigadores hallaron que los campeones de memoria no difieren de los controles en cualquier región particular del cerebro, sino que tenían diferentes patrones de conectividad cerebral durante el estado de reposo y resonancias magnéticas basadas en tareas. Para Dresler, estos resultados sugieren que “no hay un tipo de diferencia de hardware en general en campeones de memoria que les permite llegar a estos niveles de memoria, sino que está pasando algo más sutil “, que impulsó al equipo a investigar más a fondo.

A continuación, los investigadores tomaron 51 sujetos que nunca habían participado anteriormente en la formación de la memoria y los dividieron en un grupo experimental y dos grupos de control. Los sujetos experimentales fueron sometidos a seis semanas de entrenamiento de la memoria intensa durante media hora todos los días usando el método de  de la estrategia loci que tiene siglos de antigüedad, y que sigue siendo popular entre los campeones de memoria: Aprendieron cómo asignar la nueva información tales como números o nombres con localizaciones espaciales conocidas, como las de sus hogares. El grupo de control activo capacitado para una tarea de memoria de trabajo llamó a la n-back que no forma a la memoria a largo plazo. Mientras tanto, el grupo de control no recibió entrenamiento pasivo.

Después del entrenamiento, los sujetos experimentales mejoraron significativamente en las tareas de memoria (mientras que el grupo de control no mejoró), sin embargo, no mostraron ningún cambio estructurales del cerebro. Sus patrones de conexión cerebral durante las exploraciones de estados en reposo  y basadas en tareas de resonancia magnética funcional, sin embargo, se hicieron más similares a los de los campeones de memoria, y esto se correlaciona positivamente con la mejora de la memoria. “Creo que la parte interesante es que no sólo se puede aumentar la memoria de una manera similar comportamiento en sujetos normales en comparación con los atletas de memoria,” dice Dresler, “sino en el nivel cerebral que ver un reflejo de ese aumento del comportamiento, y conduccion de los cerebros de sujetos ingenuos con los patrones de los mejores memorizadores en el mundo “.

James McGaugh, neurobiólogo de la Universidad de California, Irvine, que no participó en el estudio, considera que la investigación tiene el mismo sentido que la investigación de los taxistas de Londres, pero pone de relieve una diferencia importante: en lugar de la localización de una región particular del cerebro, el presente estudio se encontró un cambio general en las conexiones cerebrales. “Todos nuestros cerebros son maleables todo el tiempo, y esto es sólo una prueba más de ello”, dice. “Si se aprende algo, surgen los cambios en el cerebro.”

Para su colega UC Irvine, Craig Stark, profesor de neurobiología y comportamiento que tampoco era parte de la investigación, dió “una contribución muy interesante para el campo.” Stark quedó particularmente impresionado por el inteligente diseño experimental del estudio, que se espera ser adoptado por los investigadores en otros dominios. Y añade, los resultados se alinean con la idea de que nuestro cerebro es muy plástico y continuamente cambian y se adaptan. “Esto demuestra que el hecho de ir y aprender algo nuevo está cambiando su cerebro, y cambiando la manera de procesar las cosas, que cambiarán la forma en que realmente se ve el mundo”, dice.