Liberales y conservadores tienden a leer tipos diferentes de ciencia según un estudio.

Nos guste o no, la ciencia es política. Y a pesar del intento de una gran parte de la sociedad de marcar la voz de la ciencia como una sola, la realidad es que existen seguidores de uno y otro lado del espectro ideológico político que se arrodillan ante el altar de la información. O mejor dicho, sus respectivos altares. Debido a que liberales y conservadores tienden a preferir leer sobre diferentes tipos de ciencia.

La prueba de esto está basada en un nuevo estudio publicado hoy en Comportamiento Human Nature, en el cual se analizó cuáles libros de ciencia y qué libros de política, la gente compra en Amazon.com y BarnesAndNoble.com. El gran conjunto de datos de consumo reveló algunas tendencias bastante claras: los lectores teñidos de rojo prefieren ciencia aplicada, como la criminalogía o la medicina, mientras que los de izquierda tendieron a posarse sobre los libros que exploran la ciencia por la ciencia, como la zoología, física o abstracta. Y si bien es muy bueno que el examen razonable de información atrae a todos, el estudio parece sugerir que-como era de esperar, sin embargo tristemente, las personas buscan la materia que apoya su visión del mundo.

“Las divisiones políticas dentro de este país parecen estar dividiendo los países en campos hostiles entre sí que cada vez gustan menos el uno del otro, y hablamos de actividades o pensamiento intelectuales”, dice Michael Macy, científico social computacional en la Universidad de Cornell, y co-autor de el estudio. “Estábamos interesados ​​en saber si la ciencia podría ser capaz de servir de puente entre estos campos.” Él y sus coautores dimos cuenta de que los libros pueden ser una buena forma de evaluar el interés real de los pueblos en la ciencia. Y, en lugar de usar encuestas personales con bajas tasas de respuesta y otros defectos de diseño de tipo encuestas, se dieron cuenta que sólo podrían lograr respuestas buscando las tendencias de ventas de las librerías en línea.

Si has estado en Amazon, probablemente esté familiarizado con uno de sus tácticas de ventas más exitosas: La recomendación de libros que otros clientes han comprado junto con el que está navegando. Los datos subyacentes a estas sugerencias están justo allí a la intemperie, en la API de Amazon.

Los autores comenzaron con dos libros “semilla”: de Barack Obama Dreams of my father, y de Mitt Romney No apology. Para cada uno, se analizaron las 100 mejores calificaciones de los “clientes que compraron este artículo” y de la sección. Luego se repiten este proceso con todos los libros en esas listas de esas tematicas para los clientes de otros libros comprados y otra vez junto con las calificaciones de esos libros. Se repite este ciclo una y otra vez hasta que tuvieron una biblioteca completa de cerca de 1,5 millones de libros. Luego comenzaron a revisar a propósito todos los libros políticos y los basados en la ciencia, en base a la clasificación como libros políticos etiquetados por el sistema de Amazon.com, clasificando finalmente a los lectores como conservadores o liberales. Con el fin de delimitar las subcategorías de la ciencia, utilizaron el Decimal de Dewey y los sistemas de categorización de la Biblioteca del Congreso.

A partir de ese matorral de datos analizados. “Hay dos importantes diferencias generales entre las dos ideologías”, dice Macy. “Los liberales tienden a estar más interesados ​​en la ciencia básica que están motivados por los rompecabezas intelectuales, ejercicios empíricos, reflexiones filosóficas, y los conservadores están buscando soluciones, resolución de problemas, y la investigación aplicada.” Un liberal podría ser más propensos a comprar un paquete de libros con Al Franken y Carl Sagan; mientras que los carros de compras de los conservadores estarían llenas de Star Parker y Mary Roach.

La segunda tendencia general es un poco más matizada. Los liberales tienden a comprar los libros de ciencia que son interesantes para cualquiera que esté interesado en la ciencia, independientemente de si se leen libros políticos. Y los conservadores son más enclaustrados, prefiriendo los libros de ciencia que sólo son de interés para las personas que compran libros políticos conservadores. Por ejemplo, es más probable que lea algo con amplio apoyo popular, los de Andrea de Wulf  mientras que un lector liberal lee libros sobre ciencias ambientales La invención de la naturaleza : de Alexander von Humboldt Nuevo Mundo , por otra parte un lector conservador tiende algo mas sobre un nicho en especifico, y en su mayoría de interés para otros lectores conservadores, como Lukewarming : La nueva ciencia del clima que cambia todo .

Entonces, ¿dónde está el terreno común?, Dinosaurios, en su mayoría. “Y tal vez eso no es demasiado sorprendente, dado que no es un área de investigación que es particularmente cargada de política”, dice Macy. Que parece contrario a la intuición, dado todo el creacionismo, pero eso no es lo que dicen los datos. Los temas de ciencias físicas en términos más generales fueron los menos parciales, seguido de ciencias de la vida, biología, ciencias ambientales, zoología, y finalmente, las ciencias sociales, como la psicología, la cual puede ser que también tenga trincheras.

Los datos de Amazon tiene sus limitaciones. “El mayor es que no tenemos datos de compra a nivel individual”, dice Macy. Tuvieron que sacar sus conclusiones a partir de las tendencias generales agregadas, lo que podría significar que se están perdiendo matices en el algoritmo de Amazon que podrían sesgar los datos de una manera u otra. Para dar cuenta de esto, se repitió el experimento completo en la tienda en línea de Barnes & Noble. Curiosamente, los dos sitios web no comparten un alto número de personas que hacen exactamente los mismos conjuntos de compras de un libro político con un libro de ciencia. Sin embargo, se mantuvo la correlación entre la ideología política y disciplina científica.

La ciencia no es el único tema en el que Macy y sus coautores están investigando respecto a las brechas sociales-partidistas. Ellos tienen un sitio web llamado www.lifestyle-politics.com donde se califica a cosas como equipos deportivos, los luchadores profesionales, y programas de televisión basado en Twitter alimentado por los usuarios. “Lo que hemos encontrado es que hay una fuerte correlación entre la ideología y preferencias culturales que tienen aparentemente nada que ver con la ideología.” Por ejemplo, si suficientes personas que siguen las cuentas ideológicamente conservadores como @realDonaldTrump y @FoxNews también siguen @ChickfilA y @BigBangTheory, a restaurantes de comida rápida y programas de televisión que también consiguen agruparse como piedras de toque cultural y conservador.

Para Macy, estas tendencias culturales parecen coincidir con lo que está sucediendo en la ciencia. “No sabemos a ciencia cierta, pero se especula que mucho del interés por la ciencia tiene una motivación política, y la gente está interesada en leer acerca de la ciencia que apoya sus puntos de vista políticos”, dice. Si los científicos quieren hacer un mejor trabajo de hacer su investigación más accesible, probablemente deberían liberarse el mismo tipo de ideología política si no quieren que su línea de trabajo sea sesgado y terminen predicando un tipo de ciencia que concuerde con lo que creen.