La materia oscura fue probablemente un ingrediente menor en las galaxias tempranas, según un estudio

Aunque la sustancia invisible conocida como materia oscura domina las galaxias hoy en día, parece que fue  solamente un ingrediente menor de galaxias en el universo temprano, según un nuevo estudio.

Este nuevo hallazgo arroja luz sobre cómo las galaxias y sus misteriosos “halos” de materia oscura han cambiado con el tiempo, dijeron los investigadores.

La materia oscura se cree que representan alrededor del 84 por ciento de la materia en el universo. A pesar de que la materia oscura es invisible, su presencia puede ser inferida por sus efectos gravitatorios sobre la materia visible. Por ejemplo, el trabajo previo descubrió que las partes exteriores de los discos galácticos giran más rápido de lo esperado alrededor de los núcleos de las galaxias. Estos hallazgos tienen sentido si se supone que los “halos” de materia oscura envuelven esas galaxias y gravitacionalmente tiran de sus regiones externas.

Ahora, los investigadores encuentran que de forma inesperada en los inicios del universo, la materia oscura juega un papel mucho menor en las galaxias que se pensaba. Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 16 de marzo de la revista Nature .

Utilizando el Observatorio Europeo del Sur Very Large Telescope en Chile, los investigadores examinaron seis, galaxias masivas de formación estelar del universo temprano durante el pico de la formación de galaxias hace 10 millones de años. Se analizaron la rotación de estas galaxias para calcular la cantidad de materia oscura que poseían.

Cuando se trata de la Vía Láctea y otras galaxias típicas nacidas en la era actual del universo , su “radio efectivo” – es decir, la región brillante que la mitad de su luz emitida es del 50 al 80 por ciento de materia oscura, dice el principal del estudio, llevado a cabo por Reinhard Genzel autor, astrofísico y director del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Garching, Alemania.

En comparación, en la mitad de la década que los investigadores estudiaron las galaxias, se halló que la materia oscura compone el 10 por ciento o menos del radio efectivo de las galaxias, dijo Genzel.

Los investigadores también analizaron cerca de 100  galaxias adicionales, más débiles. Descubrieron que, en promedio, los datos de estas galaxias estaban de acuerdo con sus conclusiones.

 

Estos resultados no sugieren que la materia oscura no exista, dijo Genzel. En su lugar, revelan que la materia oscura se dispersó de manera diferente en el pasado de lo que es ahora, dijo.

Los investigadores observaron que las primeras galaxias tenían flujos continuos de materia de los bolsillos intergalácticas de gas y polvo. Esto podría ayudar a explicar por qué fueron dominadas más por la materia normal que de la materia oscura. Por el contrario, las galaxias de hoy en día tienen una gran cantidad de gas caliente alrededor de ellos que les impide en gran medida la recopilación de material intergaláctico, dijo Genzel.

Además, los halos de materia oscura de las galaxias primitivas pueden haber sido mucho más grande y más dispersa que las de las galaxias actuales. Con el tiempo, estos halos condensados y comenzado a tener efectos más fuertes en los discos galácticos, dijeron los investigadores.

En el futuro, los investigadores quieren ver galaxias más pequeñas en los inicios del universo “, que son los progenitores de las galaxias espirales locales como la Vía Láctea, para obtener una mejor imagen de la población más amplia de galaxias y su evolución”, dijo Genzel.