La hierba gatera no es la única planta que estimula los gatos

El felino se acerca a su presa. Lentamente al principio, luego ataca repentinamente, pero el objetivo esta inmóvil. Los murciélagos gato son una pata de investigación, a continuación, agarra su objetivo y le da un tirón frente a la sala. Pero el gato sin descubrir sus colmillos; no muerde. Cierra sus ojos y se frota la presa (un calcetín relleno de trozos de hierba seca), a través de sus barbas, y luego cae al suelo, su cuerpo vibrando con ronroneos que oscilan en maullidos suaves.

La mayoría de los gatos les encanta entrar en contacto, y muchos dueños de gatos les encanta acariciar a sus compañeros con sus manos. Pero no todos los gatos se asustan cuando huelen la fragancia de hierbas algunos simplemente no reaccionan en absoluto. Lo cual es una lástima, porque la hierba gatera puede ser una gran ayuda para los gatitos de interior bajo-estimulados, que puede ser tan estresados con la falta de actividad que pueden desarrollar enfermedades. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que puede haber algunas alternativas para la línea de contacto-inmune. Al menos otras tres plantas emiten olores químicos capaces de convertir su bola de pelos en un charco de ronroneo, y uno de ellos es potencialmente más potente que cortar raíz en sí. El hallazgo no sólo se dan los dueños de gatos más opciones para espolvorear sobre la caja de cartón de su mascota: Podría ayudar a resolver el misterio de por qué los gatos  aman tanto la línea química de contacto.

TITULO conocimientos tradicionales Sr. Chibbs y su bolsita.

La diversión comienza cuando los gatos atrapan el olor de nepetalactone, el ingrediente activo de la hierba gatera. Es un terpeno, que es un compuesto aromático en la misma familia que los productos químicos que dan a la marihuana su olor característico. Los científicos se dieron cuenta el enlace nepetalactone-gato de nuevo en la década de 1940, pero todavía no saben qué genes hacen que algunos gatos actúen de manera errática. No es un alimento o un estimulante sexual, es básicamente un narcótico recreativo. Y averiguar que vínculo genético no era sólo una cuestión de saliva secuenciación de un gatito nippin ‘Nebelung y compararlo con el ADN de algunos siameses borde recto. “También hay causas ambientales para la respuesta de la hierba gatera, porque en nuestras observaciones algunos gatos no responderán cuando se sienten amenazados, o de otros cuando están embarazadas,” dice a Tony Buffington , veterinario emérito de gatos en UC Davis.

En cierto modo, este estudio añade aún más confusión, porque no sólo el PNA transforma a los gatos. Sebastián Bol, biólogo molecular y propietario del rancho del gato del vaquero en Texas pardner’d con varias clínicas para gatos del sur de California para probar tres plantas adicionales a la vid de plata, la madreselva Tatarian, y raíz de valeriana. Con 100 gatos diferentes, se frotó la materia vegetal en un calcetín o un cuadrado de alfombra, y estableció el material en la línea de visión de los gatos. Luego esperó. Si el gato se acercó y retrocedió, se considero una amenza. “Los animales tienden a moverse hacia las cosas que les gustan, y alejarse de cosas que consideran amenazas”, dice Buffington. Después de cada éxito o negación, que esperaría unos cinco minutos para que el gato se relaje y vuelva a intentarlo con otro tipo de planta. La tasa de respuesta fue sorprendente: Casi el 80 por ciento de los gatos respondió a la vid de plata (una tasa de respuesta más alta, que obtuvo menos del 70 por ciento de los gatos adultos), y aproximadamente el 40 por ciento cada uno a la raíz de valeriana y madreselva.

Curiosamente, algunos gatos no reaccionaron a los otros estimulantes, y sólo 23 de los gatos en el estudio respondio a las cuatro plantas. Y seis gatos respondieron a nada en absoluto. El resto de los gatos respondió a uno, dos, o tres de las plantas, con diferentes grados de superposición. La hierba gatera es la única planta con nepetalactone; las otras plantas tienen moléculas similares. Así que hay alguna variación en la sensibilidad de los receptores neuronales de los gatos responsables de desencadenar la hierba gatera en un bailarín de twerk. Eso es una buena noticia para los propietarios de gatos cuyas mascotas no responden a la planta convencional, y están buscando un poco de alivio para el estrés de sus gatos.

Sin embargo, el estudio deja todavía un montón de misterios por resolver como el por qué algunos gatos no responden en absoluto. Se encontró correlación con la edad, el sexo, o incluso los tipos de personalidad entre los diferentes tipos de plantas. “Una cosa que me ha sorprendido por el hecho de que los gatos con los tipos de personalidad tímido o asustado respondieron tan fácilmente como lo hicieron los gatos más cariñosos o amigos”, dice Buffington.

Después de conseguir una respuesta tan positiva por parte de la vid de plata, Bol contactarse algunos amigos en el rescate del gato grande en Tampa, Fl, para repetir su experimento parcialmente en algunos tigres y linces. Como era de esperar, los tigres volvieron sus narices, tanto en la vid de plata y la línea de contacto; son los abstemios de la familia de los felinos. Los linces renunció la hierba gatera, sino enrollado en torno a la vid de plata como gatitos alegres.

El estudio no puede decir a ciencia cierta qué causa la respuesta, pero podría ayudar a algunos propietarios de gatos domesticados sus felinos cabina-febril. “Esto proporciona alternativas de los dueños de gatos para enriquecer la vida de sus gatos confinados,” dice Buffington. “Los gatos que se quedan solos con poca estimulación están en un mayor riesgo de obesidad, que puede conducir a muchos otros problemas de salud.” Los gatos aman la novedad, y gastar parte de su día con el uso de la planta podría ayudar a hacer frente a la sensación de vivir con un mono sin pelo sedentario.