Evidencia de rituales de preparación mortuoria en animales.

Fueron filmados en Zambia, un grupo de chimpances,  que por primera vez hacen lo que pareciera ser un ritual de duelo, en el video se puede observar la manera en que una madre chimpance le hace limpieza de los dientes a su hijo adoptivo que ha muerto, con un pedazo de madera.

La hembra, llamada Noel con 33 años de edad, había nacido en la naturaleza, pero estaba viviendo en el Chimfunshi Wildlife Orphanage Trust. Fue vista en una escena parecida a una preparación del cadáver del ejemplar más joven, llamado Thomas, a quien había adoptado después de la muerte de su madre, según un estudio publicado en la revista Scientific Reports .  se cree que Thomas murió a causa de infecciones pulmonares, según reveló una autopsia.

“Noel se acercó a ‘cuerpo, se sentó cerca de su cabeza, volvió la parte superior del cuerpo hacia los lados para seleccionar una pieza dura de madera, puso la pieza en su boca, y abrió la boca de Thomas  con ambas manos”, escriben los autores del estudio , dirigido por Edwin van Leeuwen, del Instituto Max Planck de Psicolingüística en los Países Bajos.

Noel a continuación, poner el pedazo de madera en los dientes de Thomas, para explorarlos con sus pulgares, antes de recoger la pieza de nuevo.

“Después de tres segundos, dejó el pedazo de madera fuera de la boca con su mano derecha, mientras se mantiene un agarre centrado en la boca de Thomas con su mano izquierda, y se puso a hurgar minuciosamente la zona dental con el pedazo de madera, donde habían estado sus pulgares “.

Los autores sugieren que este comportamiento en chimpancés podría arrojar luz sobre los orígenes de los rituales de la muerte en los seres humanos. Sin embargo, la Universidad de Ginebra, Suiza, advierte que este comportamiento no demuestra que los chimpancés están practicando rituales de la muerte, ya que no está claro si Noel Thomas sabía que estaba muerto.

“Simplemente no sabemos si y cuánto los chimpancés entienden acerca de la muerte,” dijo Gruber a la revista New Scientist.

“En otras palabras, no está claro si esto es ‘cadáver de limpieza’, o simplemente ‘limpieza social”. Pero, sin duda, es un comportamiento inusual mostrado por chimpancés cuando se enfrentan a la muerte de uno de sus especie.”

Esta no es la primera vez que los chimpancés se han filmado interactuando con un cadáver de un miembro del su grupo. En enero los científicos publicaron una película de un grupo de chimpancés que atacan y comer el cuerpo de un ex macho alfa del grupo después de que él había muerto.