Estrella con ‘Megastructura Alienigena’ nuevamente genera revuelo científico

 

El desconcertante objeto cósmico  conocido como “estrella de Boyajian” presenta una vez mas un patrón misterioso de oscurecimiento y brillo que los científicos han tratado de explicar con hipótesis que van desde enjambres de cometas a megaestructuras alienígenas .

Hoy (19 de mayo), una llamada urgente salió a científicos de todo el mundo para apuntar la mayor cantidad posible de telescopios hacia la estrella, para tratar de descifrar el misterio de su comportamiento.

“Aproximadamente a las 4 horas de esta mañana recibí una llamada telefónica … de que Fairborn [Observatorio]  en Arizona había confirmado que la estrella era un 3 por ciento más tenue de lo que normalmente es”, Jason Wright, profesor asociado de astronomía en la Universidad Estatal de Pensilvania, que gestiona un estudio de la estrella de Boyajian, dijo durante una transmisión en vivo hoy a las 2 pm hora del este (1800 GMT). “Eso es suficiente para saber que estamos absolutamente seguros de que esto no es una casualidad estadística. Ahora tenemos algo que se confirmó en varios observatorios.”

La Estrella KIC 8462852 , o estrella de Boyajian (también apodado “estrella de Tabby”, por el astrónomo Tabetha Boyajian, que dirigió el equipo que primero detectó las fluctuaciones de la estrella), ha demostrado un ciclo irregular de crecimiento más tenue y luego regresar a su brillo anterior. Estos cambios fueron detectadas por primera vez en septiembre el año 2015 el uso del telescopio espacial Kepler de la NASA , que fue construido para observar este tipo de inmersiones en el brillo de una estrella, ya que pueden ser causados por un planeta en movimiento delante de la estrella vista desde la Tierra.

Pero los cambios de brillo exhibidas por Boyajian no muestran el tipo de regularidad que es típico de la órbita de un planeta alrededor de su estrella, y los científicos no pueden ver cómo los cambios podrían explicarse por un sistema de planetas.

Los científicos tienen la hipótesis de que los cambios podrían deberse a un enjambre de cometas que pasan delante de la estrella, que son el resultado de una fuerte actividad magnética , o que es una estructura masiva construida por extraterrestres. Pero ninguna hipótesis principal ha surgido , por lo que los científicos han estado ansiosos por capturar una imagen con gran detalle de la luz procedente de la estrella durante uno de estos períodos de regulación. Esta visión detallada es lo que los científicos llaman típicamente un espectro de objeto. Se puede revelar, por ejemplo, los elementos químicos específicos que se encuentran en un gas. También se puede decir a los científicos si un objeto se está moviendo hacia o lejos del observador.

“Todo lo que está causando la estrella más tenue para obtener dejará una huella espectral atrás”, dijo Wright durante la transmisión, que tuvo lugar en el avance Escuchar laboratorio  de la Universidad de California, Berkeley. “Así que si hay una gran cantidad de polvo entre nosotros y la estrella … se bloquean más luz azul que la luz roja. Si hay gas en ese polvo, que el gas debe absorber longitudes de onda muy específicas y que debe ser capaz de ver eso. Y por lo tanto, hemos estado ansiosos por ver uno de estos cambios en una de estas caídas de la estrella para que podamos tomar algún espectros “.

Pero los científicos no pueden predecir cuándo ocurriría el próximo evento de atenuación o cuánto tiempo durará. (Dips detectados por Kepler duraron entre dos y siete días, según Wright.) Los telescopios de nivel profesional suelen programar la observación de semanas de tiempo o meses de antelación, por lo que Wright y sus colegas sabían que sus observaciones tendrían que venir a instancias de los colegas que ya estaban usando los telescopios para otros proyectos.

“Tenemos que tener una red de personas de todo el mundo, que estén listos para saltar sobre este objeto [y observarlo]”, dijo Wright. “Afortunadamente, la estrella de Tabby no es demasiado débil y por lo que hay una gran cantidad de observadores y telescopios … que amablemente han aceptado tomar algún tiempo fuera de su ciencia para tomar un espectro para nosotros [esta noche].”

Wright dijo que la llamada había salido a aficionados, así como los astrónomos profesionales para observar la estrella de Boyajian durante este período de oscurecimiento. Los telescopios más grandes y más poderosas que presten atención a la llamada son los telescopios gemelos de 10 metros en el Observatorio WH Keck en Hawai. El equipo está trabajando para ganar tiempo de observación de al menos otros tres telescopios grandes en los EE.UU., de acuerdo con Wright.

La iniciativa avance Escuchar  , que busca en busca de signos de vida inteligente en el universo, también se ha interesado en la estrella y se observa con el Automated Planet Finder telescopio en el Observatorio Lick en California, según Andrew Siemion, director o el Berkeley SETI Research Center, dijo en la transmisión por Internet.

El adnace y el centro de Berkeley ahora están tratando de conseguir un poco de tiempo de observación en el telescopio de radio de Green Bank, West Virginia, de acuerdo con Siemion.

Boyajian fue el astrónomo de la Universidad de Yale, que dirigió el equipo que descubrió inicialmente fluctuaciones de brillo de la estrella. Fue Boyajian que llamó a Wright a las 4 am para confirmar que la estrella está desvaneciendo.