El uso de gas natural para reducir la pobreza energética

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No es libre de carbono, pero tiene un papel transformador de jugar en la dinamización de las naciones en vías de desarrollo

Articulo original de: Tisha Schuller el 3 de marzo 2017

La vida sin acceso a la energía es simplemente lamentable. Las tareas más mundanas, como el calentamiento de agua para cocinar el arroz, puede requerir el trabajo de un día entero para recoger el agua y la leña. Cuyo trabajo puede ser físicamente agotador, en algunos casos un peligro inmediato, y, a menudo con resultados desafortunados de salud. Con más de mil millones de personas en todo el mundo enfrentando a este tipo de barreras simples para mejorar sus vidas, reducir la pobreza energética puede servir como un objetivo común que trasciende las barreras políticas, culturales y regionales.

El acceso a la energía es el factor más importante en la mejora de las vidas de los individuos y el aumento de las oportunidades económicas disponibles en sus comunidades. El acceso a la iluminación transforma la educación del aire libre durante el día, para el interior y en cualquier momento! Un refrigerador simple puede transformar un puesto de frutas a una tienda de comestibles. La electricidad confiable permite a los negocios permanecer abiertos y en última instancia proporciona la piedra angular que permite dar forma a las industrias.

Hay una escuela de pensamiento dominante que dice que el acceso de energía se puede lograr todo el mundo con solo fuentes libres de carbono. Este paradigma prevé efectivamente “quemar etapas” patrones de desarrollo tradicionales, pasando por alto la industrialización y la transformación de las economías de energía verde y una economía de servicios. Si bien en teoría convincente, esta visión carece de varios factores críticos: la necesidad de fabricar los productos que construirán la economía, la escalabilidad de las fuentes de energía, y la asequibilidad de esa energía.

El mundo en desarrollo tendrá acceso a la energía.
Esta transformación está actualmente en curso y su progreso es inevitable. La urgencia es creada por corrientes individuales, las difíciles condiciones y la disponibilidad de abundante energía a precios asequibles, en particular el carbón. Toda la nueva demanda de energía provendrá de los países en desarrollo. Sin una conversación reflexiva acerca de la duplicación prevista de la demanda mundial de energía, el consumo de energía seguirá siendo como esta actualmente en curso, en dos caminos paralelos. Uno de los caminos da prioridad a las fuentes libres de carbono, y establece los objetivos y las políticas que incentivan aquellos. La otra ruta responde a la oferta y la demanda inherente a una economía mundial y se traduce en el desarrollo masivo de la generación de electricidad con carbón .

La realidad del desarrollo de la energía se puede resumir en el ejemplo del desarrollo de la energía proyectada de la India. Para el año 2022, la India está planeando 100 GW de nueva energía solar y una parte relativamente pequeña de 50 MW de nuevo carbón . Sin embargo, un simple cálculo de las posibles emisiones de estas dos nuevas fuentes de energía conducida por un colega en Stanford indica que si toda esta nueva generación de electricidad llega a partir de gas natural, el resultado sería un 20 por ciento menos de emisiones. Esta es una conversación que vale la pena tener en cuenta.

Aunque no es una fuente libre de carbono, el gas natural tiene un papel transformador que desempeña un papel fuerte en la energización de las naciones en desarrollo. Esta disponible en abundancia en todo el mundo, y es más transportable, un mercado mundial de gas natural es la creación de un suministro más estable y asequible. Como combustible de generación de electricidad, que es a la vez una alternativa de carga base de carbón y una copia de seguridad para la generación renovable. En esta capacidad, el gas natural proporciona beneficios de emisiones atmosféricas de carbono y no carbono. Cuando se utiliza como combustible para el transporte, el gas natural ofrece una ventaja significativa de la calidad del aire a los combustibles tradicionales y puede ser igualmente asequible. Cuando se implementa como combustible para cocinar, el gas licuado de petróleo (GLP), proporciona beneficios importantes para la salud  y podría reducir las innecesarias 4 millones de muertes anuales que se atribuyen a consumo de la biomasa, como combustibles ineficientes. Como una piedra angular económica, el gas natural puede potenciar el desarrollo industrial como materia prima química, componente fertilizante, fuente de energía directa, y como proveedor de electricidad.

Tratando de impulsar el desarrollo de la energía sin combustibles fósiles crea un dilema crítico.
El gas natural no puede mejorar al individuo, la comunidad y los resultados del país sin planificación. El gas natural es caro y requiere el desarrollo de la escala apropiada para crear resultados asequibles para los consumidores. Para darse cuenta de los beneficios del gas natural, debemos estar dispuestos a reconocer las posibilidades y ventajas y desventajas de esta relativa mejor fuente de energía fósil.

El desarrollo adecuado de gas natural requiere navegar cuidadosamente sus retos de desarrollo para asegurar que se produzca de manera responsable, con precios razonables y entrega de forma fiable. la planificación cuidadosa debe hacer frente a las condiciones del mercado, los saldos de importación y exportación, contra-sistemas de reglamentación y de imposición correspondientes, y la planificación de la infraestructura adecuada.

El gas natural tiene un papel vital que desempeñar en lo que muchos países en desarrollo, particularmente los de Asia y África Oriental, tendrán que alcanzar su potencial. Ya sea que su principal motivación está abordada hacia el cambio climático, la creación de las condiciones para la prosperidad económica, o volviendo al mundo mas vulnerables la pobreza agobiante, una conversación sobre el gas natural vale la pena tener. Es hora de dejar atrás las nociones anticuadas de vilipendiar a los combustibles fósiles y en lugar de esto, se debería tener una conversación reflexiva y significativa acerca de las necesidades reales y sus soluciones.