Deja todo lo que estas haciendo y observa este video de Marte

SI USTED se encontrara un día montado en una nave espacial circundando Marte, aun asi no contaria con una buena vista. La polvorienta atmósfera del planeta rojo probablemente oculte cualquier vista desde su asiento, de los profundos valles y mesetas de Marte. “La mejor manera de ver la superficie del planeta sería tomar una imagen digital y mejorarla en un ordenador”, dice el geólogo planetario Alfred McEwen, investigador principal en el Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución de la NASA. Él conoce de cerca: desde los últimos 12 años, la poderosa cámara HiRISE, que ha roto 50.000 espectaculares imágenes en estéreo de alta resolución del terreno de Marte desde la órbita del planeta, la creación de anaglifos que cualquiera puede ver en 3D usando gafas especiales. Los estereogramas muy detallados muestran la superficie del planeta en detalle notables para gafas 3D, pero no siempre están a mano, y las imágenes fijas pueden transmitir muy bien la variada topografía de Marte.

Para apreciar completamente el paisaje marciano, uno tiene dimensión y movimiento. En el video se puede ver aquí, por el realizador finlandés Ene Fröjdman transforma las imágenes de HiRISE en una visión dinámica, en tres dimensiones, por encima de los Red Planet-no requiere gafas.

Para Fröjdman, creando el efecto de sobrevuelo fue como armar un rompecabezas. Empezó aplicando color a las fotografías (HiRISE captura imágenes en escala de grises). A continuación, identifica las características distintivas de cada uno de los anaglifos-cráteres, cañones, montañas-y les corresponde entre pares de imágenes. Para crear el efecto de panorama en 3-D, cosía las imágenes juntas a lo largo de sus puntos de referencia y los representa como fotogramas de un vídeo. “Fue un proceso muy lento”, dice.

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Algunas de las características geográficas tienen más trabajo que otros para renderizarse. Las regiones planas requieren unos pocos cientos de puntos de referencia, mientras que los más complejas topográficamente pueden tomar miles. “Puede haber un software que hace este trabajo, pero no he encontrado”, dice Fröjdman. Para la película que se ve aquí, los más de 33.000 puntos de referencia seleccionados a mano describe a sí mismo un espacio dinámico. Tardó tres meses en completarse.

Resulta que no es software el que hace este trabajo. “Se hizo de la manera difícil”, dice McEwen, cuyo laboratorio utiliza programas especiales de modelado del terreno para que coincida con los puntos de referencia en las imágenes estéreo automáticamente. No es que eso resta valor a la versión  de Fröjdman. En todo caso, hace su trabajo de amor aún más entrañable. “Hay bastantes y grandes escenas en Marte”, dice. “Cuanto más trabajo que hago, más me entero de que este planeta es increíble.”