Cuál es la probabilidad de que exista vida alienigena?

Las probabilidades planetarios

¿Qué hay de los planetas con potencial para alojar vida? En nuestro sistema solar, hay  10 mundos que posiblemente pueden mantener vida. Durante la última década, los astrónomos han descubierto que los planetas son comunes alrededor de estrellas cercanas. Entonces, si asumimos 10 mundos por sistema de estrellas, entonces puede haber hasta 500 millones de potenciales planetas para albergar vida.

Hasta ahora hemos confirmado que 1/10 de los mundos de nuestro sistema solar en realidad han dado origen a la vida. Si ese número es típico, entonces tendríamos Estimamos que hay 1/10 • 500 mil millones = 50 mil millones de planetas con algún tipo de vida (no necesariamente inteligente) en la galaxia. Por otro lado, si lo que sucedió en nuestro sistema solar hace 4 mil millones de años para dar lugar a la vida fue un evento muy improbable, entonces tal vez estamos completamente solos en la galaxia … y tal vez incluso del universo.

Por lo que este pequeño pensamiento probabilístico pone el número de planetas con vida en nuestra galaxia en algún lugar entre 1 ( sólo nosotros) y todo el camino hasta 50 mil millones, lo cual, obviamente, es un buen rango. Podemos fijar este número un poco mejor? Los científicos están trabajando en ello. Y dado que la vida parece haber comenzado rápidamente en la Tierra (la vida tal vez lo que implica es un fenómeno universal cuando las condiciones para ello), y que la vida en la Tierra es sorprendentemente resistente (que aparece en los lugares más inverosímiles y desafiantes), la balanza podría ser inclinada hacia el número más grande. Tal vez.

Las probabilidades vida extraterreste y la Ecuación de Drake

Para mayor diversión, vamos a ir con el extremo superior del rango que acabamos estimada y asumen que hay miles de millones de cepas independientes vida en nuestra galaxia. Si lo hace, nos da la libertad de contemplar una pregunta tal vez incluso más intrigante: ¿Cuántos de estos tipos de vida son inteligentes? Y tal vez incluso tecnológicamente avanzados?

En verdad, simplemente no hay forma de responder a preguntas precisas como éstas, todavía hay demasiado que no sabemos. Pero eso no significa que no podamos reflexionar sobre ellos. Y eso es exactamente lo que un astrónomo llamado Frank Drake hizo en 1961 cuando introdujo lo que ahora se llama la ecuación de Drake para el mundo.

La ecuación de Drake

Esta ecuación es un maravilloso ejemplo del tipo de cálculo completo del que hemos hablado antes. Aunque los detalles son un poco complicado, la idea básica es bastante simple:

  • Si multiplicamos el número de estrellas de nuestra galaxia que se unen a las filas de estrellas capaces de dar lugar a la vida cada año por la fracción de esas estrellas que tienen planetas a su alrededor, y luego multiplicamos este número por el número de planetas por estrella que en realidad son capaces de dar lugar a esta vida, entonces se obtiene una estimación del número de planetas en nuestra galaxia que se vuelven capaces de albergar vida cada año.
  • Si a continuación, multiplicamos este número por la fracción de los planetas en los que la vida no es sólo posible en teoría, pero en realidad sí surge, y luego multiplicamos esto por la fracción de esos planetas en los que emerge no cualquier vida, sino, la vida inteligente, y luego finalmente multiplique esto por la fracción de esos planetas en los que emerge la vida tecnológicamente avanzada, a continuación, se obtiene una estimación del número de civilizaciones tecnológicamente avanzadas que vienen a existir en nuestra galaxia cada año.
  • Por último, si queremos conocer el número de civilizaciones tecnológicamente avanzadas que existen en nuestra galaxia en este momento, sólo tenemos que multiplicar el número que acabamos de obtener el número medio de años que existe tal civilización antes de que se extinga (ya sea a partir de una influencia externa o debido a sus propias acciones).

Suena difícil de averiguar, ¿verdad? OK, tal vez no.

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