Cuál es la probabilidad de que exista vida extraterreste?

¿Estamos solos en el universo? Si es así, ¿por qué? Si no, ¿dónde está todo el mundo? Afortunadamente, las matemáticas pueden ayudarnos con estas profundas cuestiones astronómicaS. Sigue leyendo para aprender todo acerca de la probabilidad de la vida extraterrestre.

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En 1967, un estudiante graduado llamado Jocelyn Bell descubrió algo extraño procedente de una región del cielo conocida como el Triángulo de Verano: pulsos de ondas de radio que se repiten cada 1.3373 segundos una y otra vez como un reloj marcando lentamente.

No todos los días se encuentra un reloj casi perfecto marcando asi desde el cielo, así que Bell y sus colegas medio en broma llamaron a la fuente de la señal “LGM1” -el “LGM” es abreviatura de “Little Green Men.” Nosostros ahora sabemos que esta señal no era sobre tipos verdecitos, sino, que era de un tipo hasta ahora desconocido de objeto denominado como un pulsar. Esto fue emocionante, aunque tal vez no es tan emocionante como la búsqueda de extraterrestres.

Una década más tarde, una señal aún más extraña cayó sobre un telescopio de radio diferente. Esta señal era inusual en muchos aspectos: era muy fuerte, que no se parecía a ninguna señal de radio de origen natural conocida, y parecía venir de “ahí fuera” (y no aquí en la Tierra). La señal fue tan sorprendente que su descubridor escribió la famosa palabra “Wow!” En el margen de una copia impresa de los datos. Después de descartar orígenes terrestres obvios, la mayoría de los astrónomos están convencidos de que la señal provenía de algún lugar fuera de la Tierra. La pregunta que aún permanece sin respuesta-es ¿dónde? Y a partir de qué o de quién?, Fue la señal producida por un fenómeno natural? O podría haber sido transmitida por alguna inteligencia extraterrestre?

La respuesta a la última pregunta no es probable. Aunque si es o no la señal “Wow!” ajena en su origen, muchos científicos creen que la vida extraterrestre es probable que exista por ahí. Y hay un tipo de matemáticas que los respalda. ¿Por qué sólo tipo de ? Debido a que estamos a punto de descubrir, en este punto las preguntas acerca del inicio de la vida extraterrestre con el uso del cálculo rápido y una buena dosis de probabilidades.

Estadísticas estelares

Entonces, ¿qué pueden exactamente las matemáticas decirnos sobre las probabilidades que compartimos el universo con otras formas de vida inteligente? Vamos a comenzar con las estadísticas de las estrellas y planetas. Toda la vida en la Tierra se originó en un planeta, y los científicos creen que la mayoría de otros orígenes independientes de la vida (si es que existen), probablemente hicieron lo mismo. Por diversas razones, los científicos creen que la vida por lo general se pone en marcha en planetas que orbitan estrellas no muy grandes, y no muy pequeños similares al Sol.

Los astrónomos estiman que hay aproximadamente 100 mil millones de estrellas como el Sol,  encerradas en nuestra galaxia. Cerca de la mitad de ellas viven sus vidas en órbita alrededor de una o más de otras estrellas, lo que hace que sea mucho menos probable que tengan planetas a su alrededor (ya que esos planetas pueden ser arrojados fuera del sistema por las estrellas). Esto reduce el número de estrellas hospitalarias a la mitad, pero aun asi siguen siendo 50 mil millones de estrellas potenciales de alojamiento de vida en nuestra galaxia!

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