El telescopio Kepler arroja muchos más datos sobre el tamaño de los exoplanetas de TRAPPIST-1

El observatorio de búsqueda de planetas contempló el sistema de TRAPPIST-1 durante casi tres meses.

Los científicos, de: La NASA han publicado datos en bruto del telescopio espacial Kepler de sondeo los muchos planetas del tamaño de alrededor de la estrella TRAPPIST-1.

En febrero, los datos del telescopio espacial Spitzer revelaron que  siete planetas orbitan alrededor de la estrella enana ultra fría , y ahora, los datos de Kepler recientemente publicados (y su versión final, procesado) le dará un aspecto complementario a los mundos, tres de los cuales podrían orbitar en zona habitable alrededor de la estrella.

Las observaciones de Kepler podrían proporcionar más detalles acerca de las interacciones gravitacionales entre los planetas, y tal vez incluso revelar más planetas alrededor de la estrella, dijeron funcionarios de la NASA en un comunicado.

Como parte de su misión K2, Kepler examinó el sistema TRAPPIST-1 a partir del 15 de diciembre, 2016, al 4 de marzo, 2017 – y sus datos se hizo mucho más emocionante sobre el anuncio del 22 de febrero donde se informo sobre planetas adicionales que orbitan alrededor de la estrella. En (marzo 8), los investigadores de Kepler publicaron los datos sin procesar de la encuesta para que los astrónomos utilizan en la preparación de propuestas de investigación.

“Los científicos y aficionados de todo el mundo se invierten en aprender todo lo que pueda acerca de estos mundos del tamaño de la Tierra,” Geert Barentsen, científico de investigación K2 en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, dijo en el comunicado de la NASA . “Proporcionar a los datos en bruto al K2 lo más rápido posible es una prioridad para dar una primera impresión de los investigadores para que pudieran definir mejor sus planes de investigación de seguimiento. Estamos encantados de que esto también permitirá al público para presenciar el proceso de descubrimiento.”

La liberación es oportuna porque muchas propuestas para estudiar TRAPENSE-1 este invierno con los telescopios terrestres se deben este mes, según el comunicado.

En el sitio web de Kepler, Barentsen animó a los científicos para profundizar en los resultados y el blog o tweet análisis, pero aconsejó a todos a esperar hasta que los procesados, los resultados finales son liberados a finales de mayo para citarlos en artículos de revistas.

Barentsen también incluyó un gráfico preliminar de la curva de luz, la forma en que la estrella se oscureció cuando los planetas pasan a través de ella, que muestra indicios de al menos seis planetas (así como los puntos estrella) visibles en los datos.

Cuando se estableció el plan de observación de diciembre a marzo del K2, los planetas de TRAPPIST-1 eran desconocidos, y el sistema de estrella no estaba en la lista para su investigación. Pero los investigadores encontraron evidencia de tres planetas alrededor de la estrella  en de mayo de 2016, por lo que el equipo de Kepler ajustó la misión para incluir el objetivo que ahora nos emociona.

“Tuvimos la suerte de que la misión K2 pudo observar TRAPPIST-1,” Michael Haas, director de la oficina de la ciencia para las misiones Kepler y K2 en Ames, dijo en el comunicado. “El campo de la observación de la Campaña 12 [la campaña de diciembre a marzo] se establece cuando se anunció el descubrimiento de los primeros planetas que orbitan TRAPENSE-1, y la comunidad científica ya había presentado propuestas de objetivos específicos de interés en ese campo.

“La inesperada oportunidad de estudiar más a fondo el sistema TRAPENSE-1 fue reconocido rápidamente, y la agilidad del equipo K2 y comunidad científica se impuso una vez más,” añadió Haas.

Misiones originales y K2 de Kepler han sido responsables de más de 2.400 descubrimientos de exoplanetas confirmados . El telescopio espacial utiliza mediciones extremadamente precisas de brillo de estrellas ‘con el tiempo para identificar pequeñas caídas en el brillo de los planetas que indican frente a la estrella, llama el método de tránsito de la detección de exoplanetas.

Aunque el método de tránsito sólo puede identificar planetas que están orientados para pasar por la estrella desde el punto de vista de la Tierra, que es una técnica extremadamente poderosa. El telescopio espacial Spitzer, que contó los siete planetas en torno TRAPENSE-1, utiliza un proceso similar de medición de la luz infrarroja.

Próximo telescopio espacial James Webb de la NASA, otro telescopio infrarrojo, podría dar a los investigadores una visión aún más detallada de los planetas, y ayudar a los científicos medir si aquellos potencialmente habitables tienen atmósferas amistosas a la vida. El telescopio será lo suficientemente potente como para analizar la luz que pasa a través de la estrella atmósferas de los planetas, los investigadores dejar que determinan su composición.

Fuente: space.com